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Tobias George Smollett (19. März 1721, Dalquhurn – 17. September 1771, Livorno)

Prosa

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Tobias Smollett, Humphry Klinkers Reisen, Leipzig, bey Weidmanns Erben und Reich, 1775
Transkription von Herbert Niephaus




Tobias George Smollett (19. März 1721, Dalquhurn – 17. September 1771, Livorno)

Tobias George Smollett war ein schottischer Arzt und Schriftsteller.

Smollett war der Sohn eines Richters und Grundbesitzers und erhielt seinen Unterricht durch Hauslehrer. In den 1730er Jahren begann er am Marischal College (University of Glasgow) Medizin zu studieren, erhielt aber keinen formalen Abschluss in diesem Fach. Nach einer kurzen Tätigkeit als Assistent eines Chirurgen in Glasgow zog Smollett 1739 nach London, um dort sein Glück als Dramatiker zu versuchen.

Er war damit jedoch nicht sonderlich erfolgreich und reiste 1740 als Schiffsarzt, zunächst auf der H.M.S. Chichester, nach Jamaika, wo er sich für mehrere Jahre niederließ. Nach seiner Rückkehr eröffnete er 1747 eine Arztpraxis in London und heiratete eine reiche jamaikanische Erbin, Anne Nancy Lascelles (1721-1791). Mit dem schottischen Arzt und Geburtshelfer William Smellie war er freundschaftlich verbunden.

Seine erste Veröffentlichung war ein Gedicht über die Schlacht von Culloden, doch erst sein pikaresker Roman Roderick Random, den er nach dem Vorbild des Gil Blas von Alain-René Lesage verfasst hatte, machte ihn 1748 berühmt. Autobiographische Elemente waren hier mit Komik und Fabulierkunst zu einem Schelmenroman ausgebaut worden. In den folgenden Jahren sammelte Smollett in Frankreich Material für seinen nächsten Roman, The Adventures of Peregrine Pickle, der 1751 erschien und ebenfalls ein großer Erfolg war. 1752 ließ sich Smollett von Henry Fielding und John Hill in den Paper War of 1752-1753 hineinziehen. 1753 folgte Ferdinand Count Fathom, (Graf Ferdinand Fathom), der in mancher Hinsicht schon den späteren Schauerroman vorwegnahm. Smollett wurde nun als eine führende literarische Persönlichkeit betrachtet, er stand in Verbindung mit David Garrick, Oliver Goldsmith, Samuel Johnson und Laurence Sterne.

In seiner letzten Lebensdekade schrieb Smollett als Fortsetzung von Humes "History" "A Complete History of England" (1750) und "A Continuation of the Complete History, 5 Vol.,Ldn., Baldwin 1760-65 (ca. 2500 Sn., 51 Kpf.u.10 gest.u.gef.Ktn.), das er als sein eigentliches Hauptwerk betrachtete, ferner den Roman Sir Launcelot Greaves (1760) und die Reiseberichte Travels through France and Italy (1766). Sein letzter Roman Humphry Clinker, der im Jahr seines Todes erschien, gilt vielen Lesern als sein gelungenstes Werk: Elemente des Schelmenromans, des Briefromans und des Reiseberichts sind hierin auf kunstvolle Weise zu einer Einheit verbunden worden.

Aus gesundheitlichen Gründen verbrachte Smollett seine letzten Lebensjahre in Italien, wo er 1771 verstarb.


Quelle Artikel: Tobias Smollett in: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie.
URL: Tobias Smollett

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